Vynález, ktorý upozorňoval na blížiace sa zemetrasenie, fungoval už pred 1800 rokmi

Mená ako Kopernik či Galileo Galilei sú pre našinca dobre známe. Tieto osobnosti patrili k špičke vedy a techniky v období, v ktorom žili a pracovali. No asi málokomu je známe meno čínskeho astronóma Čang Chenga, ktorý žil dávno pre týmito osobnosťami. Už v roku 132 totiž skonštruoval technický vynález, o ktorom nikto z jeho súčasníkov ani nechyroval a ktorý predstavil aj na dvore cisárskej dynastie Han. Tým vynálezom bol seizmoskop.Moderné zariadenia.jpg
 
Zaujímavý tvar prístroja
Prístroj, o ktorom hovoríme, bol vyrobený za účelom včasnej a veľmi citlivej signalizácie zemetrasenia. Okrem neho spoznáme aj seizmograf alebo seizmometer, no sezmoskopom môžeme nazvať akékoľvek zariadenie, ktoré by dokázalo zaznamenať každý, aj ten najjemnejší záchvev zeme. Je možné, že niečo podobné už bolo zostrojené ešte pred Čang Chengom, ale ten jeho vynález sa odlišuje od ostatných mimoriadnou citlivosťou prístroja a zároveň jeho schopnosťou určiť aj smer, z ktorého otrasy prichádzajú. Tvarom sa tento prístroj podobal na krčah na víno. Na výšku meral skoro dva metre a vyrobený bol z bronzu. Bol netradične ozdobený: na jeho povrchu bolo osadených osem hláv draka, štyri smerovali na hlavné a štyri na vedľajšie svetové strany. Pod každou z hláv boli hlavy žiab a mali otvorené ústa. To, čo sa nachádzalo vo vnútri nádoby, je dodnes nerozlúštenou záhadou, ale vedci sa domnievajú, že to mohol byť aj nejaký kyvadlový mechanizmus.Prírodné katastrofy.jpg
 
Uznanie prišlo neskôr
V čase zemetrasenia sa kyvadlo zatriaslo a z úst draka sa vykotúľala kovová guľôčka priamo do úst žaby. Smer, odkiaľ sa otrasy šírili, ukázala práve vykotúľaná guľôčka. Autor zariadenia však najprv so svojim vynálezom nepochodil, no kráľovských radcov začal zaujímať až o rok neskôr, keď guľôčka opäť vyšla z dračích úst a onedlho prišiel posol so správou, že zemetrasenie zničilo dediny, ktoré boli vzdialené stovky kilometrov. Až vtedy sa Chengov vynález dočkal uznania.

A predsa funguje!
Nasledovníci autora prvého sezimoskopu už boli schopní vyrábať vlastné prístroje, ale dodnes sa žiadny nenašiel. Dlhé roky sa nikomu nepodarilo vyrobil funkčnú repliku, až v roku 2005 čínski seizmológovia a archeológovia použili pôvodný návrh kyvadlového mechanizmu a dokázali, že vynález Chenga spred vyše 1800 rokov bol naozaj funkčný.